Copa Libertadores. Tendencias de los cabezas de serie. Libertadores Cup. Trends of the seedings.

Ocupar la posición de privilegio en el sorteo no siempre representó potencial alto, pero haber estado allí marcó una constante de los mayores éxitos.

Desde su institución en la edición 2000, cuando se cambió al formato con ocho grupos, las cabezas de serie no tuvieron un criterio definido. Hasta 2010 se le concedieron, equitativamente, a Brasil y Argentina, con las excepciones de los campeones de otros países. A partir de 2011 se estableció una rotación entre las federaciones, con preferencia a los que tenían equipos con mejores resultados recientes, manteniendo argentinos y brasileños sólo dos cabezas cada cual, para que seis naciones las detentaran. Sólo a los invitados no se les derecho a ello. Hasta 2013, algunas cabezas se sortearon en blanco, por no haber terminado algunos campeonatos el día del sorteo.

Contrario a torneos de otras confederaciones, la cabeza de serie En la Libertadores no promueve la ventaja de quedar emparejado el equipo que la obtuvo con sólo uno fuerte (el surgido de la esfera 2), porque con la rotación de países, y antes sin ella, las llegaron a ocupar equipos de nivel y categoría discretas. Recordar que en 2013 le correspondió a Sporting Cristal, que se clasificaba 129 entre los 136 equipos que entonces incluyó el ranking de Conmebol.

Este determinó a partir de 2015, como en la Uefa, la distribución en las esferas, y para 2016 reforzó su criterio validando performance de los últimos diez años, coeficiente histórico –puntaje 1960 a 2005-, campeón torneo local, y puntaje total de todo lo anterior.

El balance global de las cabezas, empero, da correspondencia a la relación de la categoría con el éxito.

20 de los 34 finalistas y 10 de los 17 campeones bajo el formato que la contempla, surgieron desde la esfera 1, así como 34 de los 68 semifinalistas en ese periodo.

Los 101 calificados y los 37 eliminados que salieron de allí (137 porque en 2004 hubo 9 grupos) distribuyen su desarrollo así:

Hasta dónde llegaron

Posición:   % Octavos Cuartos Semifinal Finalista Campeón
Ganaron grupo 70 51% 27 (19.4%) 17 (12.4%) 11 (8%) 8 (5.8%) 7 (5.1%)
Segundos 30 21.8% 12 (8.7%) 10 (7.2%) 2 (1.4%) 2 (1.4%) 3 (2.1%)
Total: 100 72.9%       39 (28.4%) 27 (19.7%) 13 (9.4%) 10 (7.7%) 10 (7.2%)

Los porcentajes son respecto a los 137 equipos que ocuparon las respectivas posiciones.

El equipo que jugó “repechaje” de 2004, y que no lo superó (Independiente) avanzó como segundo.

Posición:   %
3 22 16%
4 15 10.9%

Ninguna pecera aportó más equipos a cada fase que la de los cabezas de serie, que es la única con presencia ininterrumpida en cada etapa hasta la semifinal. Sólo en 2013 y 2014 no tuvo presencia en la final, en la que nunca hiló más de tres victorias (2010, 11 y 12), todas con campeón de Brasil, que no dejó de jugar la final en 8 ediciones consecutivas, en todas con un equipo que inició como cabeza de serie (2006-2012, ganó 5).

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